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九重親方(千代の富士)膵臓がん転移で死去 早期がんだったのになぜ?

      2016/08/05

      

小さな大横綱と称された事もある、元横綱千代の富士の九重親方が31日、都内の病院で亡くなりました。

去年の6月に早期の膵臓(すいぞう)がんの手術を受けていた事を告白していましたが、今年に入り、がんの転移が見つかり、再び闘病生活を送っていました。

早期にがんを発見し手術したにも関わらず、なぜ、転移し、死亡するに至ってしまったのでしょうか?

膵臓がんの恐ろしさを、調べてみました。

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膵臓(すいぞう)がんとは?がんになる原因は?

膵臓がんとは膵臓にできる悪性腫瘍のことです。

膵臓がんの死亡率は非常に高く、手術後の予後は悪い傾向にあります。

 

膵臓がんになる原因は大きく5つに分けられるます。

  1. 慢性膵炎・・・アルコールの過剰摂取などが主な原因です。
  2. 糖尿病・・・糖尿病患者は膵臓がんになる確率が他の人の8倍にもなるそうです。
  3. 肥満・・・体重過多は膵臓がんのリスクが高くなる事が分かっています。
  4. 遺伝・・・膵臓がん患者の親族は他の人に比べ2〜3倍、膵臓がんのリスクが高くなるようです。
  5. 喫煙・飲酒・・・ヘビースモーカーの人は吸わない人に比べ、膵臓がんのリスクが約3倍に、大量の飲酒を8年以上続けた人は1.2倍に高まるようです。

 

膵臓はお腹の奥、胃の裏側にあり、レントゲンなどでは見えずらい事や、肝臓と共に沈黙の臓器と呼ばれているように、がんが出来ていても、早期の段階では自覚症状が全くでない事から、発見されにくいという特徴があります。

また、九重親方(千代の富士)のように早期の段階(ステージⅠ)でがんを発見出来ても、5年後の生存率はなんと57%と低く、治療も難しいことから「がんの王様」といわれているようです。

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膵臓(すいぞう)がんは、なぜ早期の段階で発見しても生存率が低いのか?

膵臓がんはなぜ、初期の段階で発見し、治療しても、5年後の生存率が57%と低いのでしょうか?

 

膵臓がんの約9割をしめているのが「浸潤性膵管がん」といわれるものです。

浸潤性とは臓器の最も表面にある上皮細胞にできたがんが、臓器の実質細胞(ホルモンなどを分泌する細胞)まで広がった状態をいいます。

胃がんや大腸がんなども上皮細胞にがんができやすいのですが、これらの臓器には上皮細胞の下に粘膜下層や筋層があるため、がんの進行に時間がかかります。

しかし、膵管には上皮細胞の下にがんの進行を防ぐ組織がなく、すぐにがんが細胞の奥に入り込んで広がってしまうのです。

膵臓がんは年齢などに関係なく、進行がとても早いがんです。

 

また、膵臓がんはまだ小さい段階から膵臓を飛び出して周囲に広がりやすく、膵臓の周りには太い血管やリンパ節が存在しているため、これらにがんが入り込んでしまうことで全身にがんが転移しやすくなります。

 

九重親方(千代の富士)のように初期の段階で発見し、手術ですべてがんを取り除いたように見えても、実は目に見えないがん細胞が残っていたり、すでに転移していたりする事が多いのです。

 

それが時間の経過とともに成長して、再発や転移という形で発見されることになります。

九重親方(千代の富士)も、このようなケースで、転移が見つかったのではないでしょうか?

 

 

そして、膵臓がんの転移しやすい場所としては、まず肝臓が挙げられます。その他、肺や脳、骨、腹膜なども転移しやすいところです。

特に肝臓は「沈黙の臓器」とも呼ばれ、すい臓がんと同じく症状の現れにくい場所ですので、発見が遅れる傾向にあります。

このように他の臓器に転移してしまう事を「遠隔転移」といいますが、遠隔転移が発見された時点で、ステージⅣとされ、末期がんということになるのです。

 

また転移した場合、基本的に手術を行うことはできませんので、抗がん剤や放射線でがんの進行をできる限り食い止め、必要に応じて痛みなどの緩和ケアを行うことしか出来ないと言います。

 

このように、進行が早く、転移もしやすい。しかも他の臓器に転移してしまった時点で末期がんになってしまう。

膵臓がんは本当に恐ろしいがんだったのです。

 

通算1045勝。優勝31回。三賞7度。金星3個。89年には国民栄誉賞に輝くなど、大相撲人気を支え、相撲界を牽引してきた元横綱千代の富士・九重親方。

 

娘の秋本梢さんは、ツイッターで父の死をこのように報告しています。


元横綱千代の富士・九重親方のご冥福を心よりお祈りいたします。

 
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